Aliment Pharmacol Ther:乙肝病毒清除后肝癌风险仍然存在

  对于某些个体来说,乙型肝炎病情较短;但对于另外一些个体而言,可能病情冗长或进程缓慢,并导致严重的肝脏疾病,如肝硬化和肝癌。现在,新的研究发现,乙肝病毒清除后,仍然存在肝细胞癌风险。研究人员建议该类患者应继续接受随访与监测。

  乙型病毒性肝炎是由乙型肝炎病毒 (HBV) 感染引起,主要经血液传播、母婴传播和性传播,例如,性交、共用针具和其他注射设备以及母婴传播。根据CDC,乙肝病毒慢性感染风险与年龄相关;如果是在婴儿期感染,90%会发展为慢性感染,而成人感染患者中只有2-6%发展为慢性感染。

  自1991年美国颁布国家政策,建议儿童常规接种疫苗以清除乙肝病毒感染,新的乙肝病毒感染率下降了82%左右。然而,美国慢性乙肝感染个体数量庞大;CDC 估计,美国约70万-140万人为慢性乙型肝炎病毒感染患者,每年大约2000-4000人死于该疾病。

  大约25%的个体在儿童期成为慢性感染患者,15%的个体在成年期发展为慢性感染,过早地死于肝硬化或肝癌,而大多数情况下,他们并无任何症状,直到出现严重肝脏疾病。就全球而言,大约 2 亿 4000 万人为慢性乙型肝炎感染患者,其中,每年约786,000人死于乙肝相关肝脏疾病。

  研究人员从 1,346例阿拉斯加慢性乙型肝炎病毒感染患者中筛选受试者,这些患者均于1982年-2013 年期间接受了随访。研究人员最终纳入了238 例随访期间慢性乙型肝炎感染康复患者(HBsAg消失),并与435例乙肝病毒感染患者(HBsAg未消失)进行匹配(对照组)。患者按照年龄、性别和HBV基因型进行匹配。

  研究人员指出,虽然他们不知道为何乙肝病毒清除并不影响肝癌的发生风险,但他们认为这可能归因于很多原因。

  例如,原因之一,可能HBV DNA 进入肝细胞基因组的整合发生在感染早期,而乙肝病毒从血液中清除后,这一整合仍然存在。研究作者指出,他们的研究表明,相当多的患者在血液中清除病毒之后, HBV DNA仍达到可检测水平。

  这增加了宿主肝脏细胞内 “低水平HBV DNA复制与持续整合同时进行”的可能性,血清HBV病毒清除后,个体罹患肝癌的风险仍然存在。

  研究第一作者Prabhu Gounder指出,“由于明显康复的乙肝病毒感染成人患者仍然存在罹患肝细胞癌的风险,针对此类患者,仍然需要进行密切随访和监测。”

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